Leonberger: características, fotos, pelo y color

Raza Leonberger

El Leonberger es una raza de perro alemana originaria de la ciudad de Leonberg. Moloso de pelo largo y color pardo, esta raza se deriva de cruces de razas de gran tamaño como el San Bernardo o el Gran Pirineo, producidas a principios del siglo XIX. Permanece fiel a sus raíces siendo capaz de actuar como perro de compañía, de trabajo y de búsqueda y rescate (particularmente en el agua). La raza fue oficialmente establecida en 1846 en Leonberg.

El programa de criadero fue tomado por el gobierno alemán durante la guerra y fue establecido después de la guerra por el Club Danés para el perro Leonberger.

El criador Heinrich Essig fue el artífice de todo esto. Se cree que comenzó cruzando una hembra de terranova de color blanco y negro con un San Bernardo llamado Barry. El objetivo era obtener un perro de aspecto similar al león, algo que queda patente en la extensa melena de esta raza. El Leonberger acabaría convirtiéndose en un perro de prestigio, siendo la mascota de personalidades de alta sociedad. La raza casi desaparece como consecuencia de las dos guerras mundiales, pero sobrevivió gracias al esfuerzo de algunos criadores.

Este perro de montaña de generoso manto doble es un tipo de perro equilibrado, grande, musculoso y elegante de temperamento más bien tranquilo y presencia potente. Cuando está adecuadamente entrenado y socializado, el Leonberger es un perro vigilante, leal y en el que se puede confiar en cualquier situación. Robusto, adaptable, obediente, inteligente, juguetón y amable, es una compañía adecuada para la vida en familia en las condiciones actuales. Es sorprendentemente ágil para su tamaño, es razonable y coordinado, combinando fuerza y elegancia en el movimiento.

Características del Leonberger

Es tranquilo, fiel, dócil y protector con los suyos. Su gran inteligencia facilita su proceso de adiestramiento, pues aprende rápidamente las órdenes básicas. De carácter familiar, es paciente con los niños, aunque desconfiado con los extraños. Raramente presenta problemas de agresividad. Al igual que otras razas grandes muestra una mayor predisposición a sufrir torsión de estómago y displasia de cadera. Dadas sus características físicas, también puede presentar infecciones de oído y cataratas, los machos adultos miden unos 72-80cm y pesan de 34 a 50 kg. Las hembras adultas miden unos 65-75cm y pesan de 30 a 50 kg.

Esta raza es ideal para alguien que quiere un perro grande, que pueda ser llevado a excursiones, de mochila, deslizarse, cargar y nadar. A pesar de que llegan a ser reservados con los extraños conforme maduran.

Destaca su amor al agua. Es un experto nadador, en parte gracias a las membranas inter-digitales que posee entre los dedos. Es muy curioso. Le encanta el ejercicio al aire libre y disfruta olfateando cada rincón. Le gusta jugar y suele presentar una actitud correcta ante otros animales, aunque puede ser algo tímido. Por ello es importante que le animemos a socializar con los demás. Además, su fuerte confianza en sí mismo le ayuda a mantener la calma en todas las situaciones, por lo que es perfecto como animal de salvamento.

Pelo y color

El Leonberger tiene un doble manto, formado por un manto superior bastante largo y ceñido al cuerpo y un manto inferior grueso. Tiene una «melena» de pelo más largo y grueso alrededor del cuello y en el pecho, así como mechones en las patas. Necesita que se le cepille el pelo dos o tres veces por semana con el fin de eliminar el pelo muerto o suelto y mantener el pelaje en buen estado.

Su color puede ser leonado dorado, rojo, marrón rojizo, arena (leonado o crema) y todas las combinaciones intermedias, con una máscara negra.

Su clasificación

Considerando su altura a la cruz de 80 y 75cm como máximo y peso alrededor de los 65 y 55 kilogramos tope (en machos y hembras, respectivamente), acompañado de sus aptitudes como perro de compañía y de disuasión, socorrista de montaña (con vegetación y/o nevada) y aptitud para el rastreo, este can ha recibido una clasificación general como raza de perros gigantes, recibiendo de la FCI la clasificación en el grupo 2, perros tipo pinscher y schnauzer molosoides, además de perros tipo de montaña y boyeros suizos molosoides y de la AKC el grupo 2, perros de rastreo y sabuesos.

Aclaramos que ésta no es una disparidad entre la FCI y la AKC, sino que ambos toman en cuenta las regiones donde el Leonberger hace vida y sus aptitudes, además de los lugares donde dichos centros pro canes tienen potestad.

Hechos sobre la raza Leonberger

Su nombre no tuvo un registro de motivo, perdiéndose en los anales del tiempo y abriendo las puertas a tres suposiciones: Por provenir de la ciudad de Löwenberg en Suiza, por su color leonado (que es más una aseveración algo hispana y pierde por ende fuerza) o por provenir de la ciudad de Leonberger, donde más se cree que se realizó su último cruce de raza, el que le dio las características.

Pese a esto, en esta web preferimos quedarnos con el referente dado al principio de este artículo. Tómese éste hecho más como una curiosidad sin resolver.

Lo anterior toma un nuevo matiza al buscarse la raza que dio origen a sus características. El color leonado muchas veces tiende a decirnos que un animal tuvo varios cruces con animales boyeros en pro de mejorar sus habilidades naturales y los alelos crearon una mutación que le da una distinción, en este caso el color de su pelaje.

Tanto el Dogo del Tíbet como el San Bernardo y el Terranova fueron los perros cruce que crearon la línea genética del Leonberger, según ha sido demostrado por cinólogos y creadores luego de la segunda mitad del siglo XX.

Sus aptitudes de rescate, empatía y resistencia al clima no hacen más que corroborar lo anterior. Pero ya la raza ha comenzado su linaje de pureza desde hace unas décadas atrás, lo que le hace particular como entidad propia.

Su presencia en el hogar

Es un perro de acción y reacción. Por ello su presencia puede ser hogareña gracias a su buen trato, pero debe estar enmarcada en la utilidad. Por eso las personas que viven a pie de montañas, poseen rebaños o entremezclan sus vidas entre el quehacer por los demás (acciones de montañismo, enseñanza, rescate, ermitaños), con quienes mejores oportunidades le pueden brindar al Leonberger para desarrollarse.

Es un perro amable, inteligente, hábil en montaña y también en el nado; es considerado, sabe frenar sus impulsos agresivos o de defensa en momentos innecesarios y tiene empatía con las personas que nota en situación de riesgo en el lugar u ocasión que sea.

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