West Highland white terrier: características, fotos, pelo, color

En las Tierras Altas del Oeste de Escocia nace una raza pequeña de perro, que se ha convertido en una de las más llamativas al ojo humano, el West Highland white terrier, que debe su nombre a las tierras donde se originó. Debido a que el nombre es muy largo, ha sido apodado bajo un diminutivo cariñoso, Westie.

Este terrier, desciende de los Cairn Terrier, y se eligió los de pelaje blanco para seguir reproduciéndolo, y hacer de este color su identidad. La razón de esto, es que esta raza fue ideada como un pequeño cazador, por lo que sería más fácil identificarlo, y evitar confusiones en el momento que estuviera persiguiendo a una presa.

Su origen data del siglo XIX, y a lo largo de la historia ha ido cambiando su nombre, siendo conocido en sus inicios como Poltalloch Terrier. Luego fue cambiado a Roseneath Terrier, y por último como una versión blanca del terrier escocés, pero siempre se identificó como un familiar de los terrier.

West Highland white terrier

CaracterísticasdelWest Highland white terrier

El westie es un terrier de pequeño tamaño, bastante ligero, cuyo peso ronda entre seis y nueve kilogramos. En cuanto a su altura, la longitud es de 28 centímetros en el caso de los machos, mientras que las hembras llegan a medir hasta 25 centímetros. Posee una cola  ligeramente larga, ancha en la base, y adelgazando hacia la punta, que tiene un largo hasta de 15 centímetros.

SU cabeza es pequeña, y aplanada. Resaltan dos pequeñas orejas en forma de V invertida, que siempre están paradas. Sus pequeños ojos negros le proporcionan una mirada curiosa. Y se destaca su nariz, ya que es negra, resaltando sobre su pelaje blanco. La trompa es pequeña, y su forma asemeja a una sonrisa, que pareciera que el perro siempre está alegre.

En su faceta como cazador, se destaca su agilidad, persiguiendo a gran velocidad a sus presas. Los animales que comúnmente cazan so pequeños roedores, y hasta conejos. Su tenacidad deja completamente su tamaño de lado. Y es que al tener una personalidad desafiante, muchos piensan que se trata de un perro grande atrapado en un cuerpo miniatura.

West Highland white terrier

Al ser pequeño, suele atraer fácilmente la atención, lo que lo hizo convertirse de un perro de caza, a un perro de hogar. Pueden adaptarse a casi cualquier espacio, por su reducido tamaño, lo que es favorecedor para aquellas personas que viven en apartamentos. Si bien se lleva bien con las personas, toma una actitud territorial ante extraños, lo que conlleva a que ladre mucho. Y debido a que es un cazador nato, no debe mantenerse cerca de animales pequeños.

Entrenarlo no es una tarea difícil pero si lleva tiempo, porque posee un carácter terco, atrasando su proceso de aprendizaje. Y se debe premiar con refuerzo positivo, ya que no responde de buena manera a los castigos, tomando una actitud ligeramente agresiva, pero no llega a morder.

Y en lo que respecta a su salud, ya que el West Highland White terrier posee mucha energía, es necesario que se ejercite de manera moderada. Cuando no hace casi ejercicio, suele comportarse de manera inadecuada, llegando a maltratar los muebles con sus mordiscos.

Pelo del West Highland white terrier

Cuando ves al West Highland White terrier, piensas en un pequeño oso de peluche. Su abundante y sedoso pelo le da esta apariencia. A su vez, es largo, liso y suave al tacto. Hay que cepillarlo con regularidad, para mantener el brillo. Y se debe bañar de manera regular. T cuando se recorta, en la zona del lomo es donde más rebajan el pelaje.

West Highland white terrier

Color

Se destaca la pureza de su pelo blanco, y no se encuentra en otro color esta raza.

Hechos y curiosidades sobre la raza

Es uno de los perros de compañía no autóctonos más apreciados en España desde hace unas 4 décadas ya, siendo tan respetado como en su Escocia natal.

Su atrayente color claro, que alterna entre crema tenue y blanco ostra es una secuencia del Cairns de Color Blanco del cual proviene su linaje.

Muchas marcas de los originales whiskies escoceses han utilizado la imagen del West Highland white terrier. El motivo es que este can era muy habitual en los clubes de caballeros donde se hacían las primeras catas o bautizos de marcas de whisky en el siglo XIX y gran parte del siglo XX, lo que se hizo una asociación para algunos y un símbolo para otros.

El color blanco brillante de estos canes no parece desmejorar con la edad, aunque el pelaje sí puede extenderse más y les resulta un poco molesto cualquier corte en una peluquería para perros. Es bueno entender esta situación en los canes cuando ya promedian entre 11 y 12 años humanos de vida.

La personalidad de los Westies (nombre con el que los amantes de la raza lo tratan cariñosamente), es bastante equilibrada, dinámica y de alto control. Son muy analíticos para la acción y reacción, una manera prudente de actuar que los hace unos canes muy fiables.

Los West Highland white terrier son muy amigables con todos aquellos con quienes se les permite socializar. Saben hacer silencio y respetar las posesiones de sus dueños, dándose su justo lugar. Más, como raza Terrier al fin, tienen un exceso de energía que pocas veces permite el sedentarismo o aburrimiento, por lo que se recomienda que no sean compañeros de personas mayores o de movilidad reducida.

La cariñosa comparación con el mítico Pierrot se basa en su imagen algo melancólica y su actitud centrada en brindar alegría y entusiasmo por doquier, así se sienta muy mal.

Aunque para los concursos y exhibiciones caninas sólo es válido el color blanco, ya no es raro ver cachorros de cruces espontáneos del West Highland white terrier con otros Terrier con pelaje claro. Estos cruces de usual tienen el pelo y subpelo de tamaño medio y suave, pero no tan denso como el can que nos atañe.

Dicho color blanco fue fijado para la raza como manera apropiada de verle en la oscuridad, cuando tenía sus periplos de caza y así no ser confundido con las presas. La vista nocturna del West Highland white terrier es bastante buena, así como su sentido de orientación. Estos canes pueden guiar a personas incluso en las más espesas nieblas.

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